27 junio, 2011

Reporteros usan la plataforma de cursos en línea del Centro Knight para aprender y poner en práctica el periodismo investigativo

Corrupción, irregularidades y quejas son temas comunes en los proyectos de investigación de periodistas de América Latina en los intensos cursos y talleres en línea organizados por Reporteros de Colombia y el Instituto Prensa y Sociedad de Perú (IPYS), usando la plataforma de educación a distancia del Centro Knight para el Periodismo en las Américas.

“La plataforma es genial”, dijo el reportero Enrique Flor, de El Nuevo Herald, uno de los tutores del “Curso Avanzado de Periodismo de Investigación” del IPYS. “Definitivamente la plataforma es una herramienta que nos dinamizó. La iniciativa sin ella no hubiera sido posible”, dijo la profesora de periodismo Claudia Fontalvo Polo, una de las tres coordinadoras del curso organizado en Colombia y titulado “Cómo Investigar y Acceder a Información en Temáticas de Justicia y Paz: Énfasis en Tierras”.

La plataforma de educación a distancia del Centro Knight está basada en un sistema de manejo de curso de código abierto que se llama Moodle, bastante usado alrededor del mundo. Permite a los estudiantes ver clases, publicar documentos, participar en foros de discusión y tener sesiones informales de chat. Es la misma plataforma que usa el Centro Knight para capacitar a más de 5,000 periodistas en el mundo.

“Lo que más nos gusta son básicamente dos cosas. Primero, que tiene diversidad de herramientas y segundo que es muy sencilla, muy clara, muy facial de manejar tanto para el instructor como para los estudiantes”, dijo Miriam Forero, coordinadora del proyecto para Consejo de Redacción (CdR), un asociado del Centro Knight en Colombia.

El curso organizado en Colombia y parcialmente dictado por periodistas de CdR conectó a 41 reporteros de diferentes regiones del país a través de la plataforma virtual. Esto permitió a los instructores guiar a los estudiantes mientras investigaban si las tierras ilegalmente confiscadas durante los conflictos armados fueron apropiadamente devueltas a los campesinos de acuerdo a la ley de restitución de tierras a las víctimas que fue recientemente aprobado en Colombia.

“Estamos investigando y documentando esos procesos de restitución de tierras—si han habido irregularidades, o si se ha hecho bien el trabajo, si se le ha devuelto a la gente, dijo Fontalvo. “Hemos encontrado que no se está haciendo bien el trabajo. Por el contrario están matando a los que dicen que esta tierra es mía. Los están matando”.

Y esto es exactamente lo que el periodista Ricardo Cruz descubrió cuando investigó el asesinato de Yolanda Izquierdo, una activista del departamento de Córdoba, quien fue asesinada cuando trataba de ayudar a los campesinos locales a recuperar sus tierras. “Yo tenía información sobre el tema, estaba abierto a las circunstancias, llegó el curso, se dio la oportunidad y precisamente aproveche la información, los conceptos que me dio el curso, y las posibilidades que me abrieron los Reporteros de Colombia”, dijo Cruz, un periodista que trabaja para el Instituto Popular de Capacitación en Medellín.

En el artículo Cruz citó un estudio de la Consultoría para los Derechos Humanos y el Desplazamiento que encontró que 50 campesinos habían sido asesinados por sus tierras entre 2002 y 2011. Cruz agradeció al curso por haberle ayudado a entender mejor estos casos al ayudarle a “identificar fuentes y metodologías de investigación”. Posteriormente, la historia de Cruz fue publicada por la Revista Gente, de circulación nacional en Colombia.

Descubrir mejores maneras de buscar y ganar acceso a documentos se convirtió en una meta común para los 18 reporteros de varios países sudamericanos que tomaron el curso del IPYS. Los periodistas, que habían propuesto un proyecto de investigación en sus propias naciones, encontraron que la plataforma les permitió no sólo aprender de presentaciones didácticas sino también intercambiar ideas. “La mayoría de los proyectos son trabajos de corrupción, de investigación sobre corrupción de empresas públicas, y la plataforma (del Centro Knight) nos sirvió para juntarnos en un solo espacio”, dijo Flor.

En Venezuela, un periodista investigó irregularidades en el sector económico; en Chile otro halló trazos de corrupción en la asignación de proyectos de construcción después del terremoto; y en Perú, el otorgamiento de permisos de pesca resultó estar viciado. “Lamentablemente, esos permisos a veces no se respetan porque las autoridades que tienen que controlar eso son muy débiles, y es un sector en el realmente la prensa no ha trabajado casi nada”, explicó.

En ambos cursos, la plataforma de educación a la distancia del Centro Knight fue utilizada no sólo para enseñar técnicas de periodismo investigativo, sino también para articular y coordinar investigaciones en curso sobre las irregularidades en los países latinoamericanos. Pero es la educación de los periodistas la que ha demostrado ser un beneficio clave de las iniciativas del IPYS y Reporteros de Colombia.

Fontalvo dijo que su organización solía organizar talleres en áreas remotas del país, pero no eran tan productivos y completos como los cursos en línea. “Es un avance importante para nosotros porque sí hemos visto que había que avanzar, que había que ir allá a las regiones y durar 8 horas con ellos y ya decirles ‘ciao’ , pues no se devolvía en cosas importantes. Estos cursos, un poquito más intensos sí quieren, por ejemplo, que ellos hagan una producción periodística de alta calidad”.

“Estamos felices de ver que nuestra plataforma pionera e innovadora de de educación a la distancia es utilizada por otras organizaciones, no sólo para enseñar periodismo investigativo sino también para producir artículos de investigación que después son publicados en América Latina”, dijo el director del Centro Knight, Rosental Alves. “No puedo imaginar un mejor uso de nuestra exitosa infraestructura que capacitación en línea para periodistas”.