8 octubre, 2012

Curso para periodistas venezolanos buscó cobertura imparcial durante elecciones presidenciales

Previo a las elecciones presidenciales en Venezuela que se llevaron a cabo el domingo – que le otorgaron al presidente Hugo Chávez seis años más en el poder — docenas de periodistas tomaron el curso en línea y el taller presencial sobre la cobertura electoral que ofrecieron el Programa para el Fortalecimiento del Periodismo en Venezuela del Centro Carter y el Centro Knight para el Periodismo en las Américas.

El curso en línea en español, ofrecido por el Centro Carter, se llevó a cabo entre el 12 de mayo y 9 de junio de este año y fue dictado por la periodista peruana Jacqueline Fowks a través de la plataforma de enseñanza a distancia del Centro Knight. Además de repasar aspectos claves de la ley electoral, el curso les permitió a los participantes — periodistas venezolanos de diferentes medios e inclinaciones políticas –compartir opiniones e inquietudes sobre los retos de la cobertura. Durante unos comicios caracterizados por una intensa polarización política, el curso buscó ayudar a dar mayor objetividad y balance a la labor periodística.

“El curso fue una oportunidad para periodistas de diferentes ciudades de tener un contacto y experiencia virtual – y luego personal – con otros colegas. La mayoría empezó nuevas conexiones profesionales con sus colegas y tuvieron la oportunidad de estar en contacto durante las campañas, para verificar y compartir información, y ayudarse los unos a los otros”, dijo Fowks. “La mayoría notó durante el curso el papel central que ocupó el periodismo durante las campañas electorales. La sociedad venezolana está tan polarizada – partida en dos mitades – que una prensa equitativa, una prensa con voluntad para dialogar – y no solo atacar – pudo haber hecho la diferencia para los votantes que necesitaban información para tomar una decisión”.

El programa incluyó tanto sesiones en línea – con presentaciones audiovisuales, ejercicios y debates – como un taller presencial organizado por el Centro Carter y dirigido por Fowks en las ciudades de Maracaibo (Zulia) y Barcelona (Anzoátegui). Las discusiones abordaron temas como el balance de fuentes en las notas y la cobertura de la frontera entre Colombia y Venezuela, pero se orientaron mayormente a los dilemas, retos y desafíos que plantea la labor periodística durante las elecciones.

“Dada la participación de periodistas provenientes de la totalidad del arco mediático venezolano, dichas discusiones resultaron sumamente útiles y enriquecedoras,” dijo Héctor Vanolli, director del Centro Carter en Venezuela. “Tanto el curso online como los talleres presenciales brindaron así una oportunidad única para estimular el debate en torno a algunos de los temas críticos vinculados al ejercicio de la profesión en el país.”

Esta es la segunda ocasión en que el Programa para el Fortalecimiento del Periodismo del Centro Carter y el Centro Knight unen esfuerzos para ofrecer capacitación especialmente diseñada para periodistas venezolanos en tiempos electorales. El primer curso en línea sobre este tema tuvo lugar en junio de 2010. En esa ocasión, el curso fue instruido por la periodista colombiana María Teresa Ronderos y culminó con un taller presencial en la ciudad de Caracas. Para mayor información sobre las actividades del Programa para el Fortalecimiento del periodismo en Venezuela, así como para postulaciones a las mismas, favor comunicarse con Griselda Colina al correo electrónico programaperiodistas@gmail.com.

Para el curso en línea inicial de este proyecto, el Centro Knight puso a disposición del Centro Carter su plataforma de enseñanza a distancia. El Centro Knight, un pionero en cursos en línea para periodistas, ha entrenado a casi 7,000 individuos a través de sus programas en internet.

Un reciente estudio de la Fundación Knight demostró la efectividad de los cursos del Centro Knight. Según una encuesta de 660 personas que han recibido entrenamiento financiado por la Fundación Knight en los últimos dos años, más del 97 por ciento de los egresados había utilizado las habilidades digitales adquiridas durante los entrenamientos que recibieron del Centro Knight.

El Centro Knight para el Periodismo en las Américas fue creado por el profesor Rosental Alves, de la Escuela de Periodismo de la Universidad de Texas en Austin, en agosto de 2002, gracias a una generosa donación de la John S. and James L. Knight Foundation. El Centro también recibe contribuciones de otros donantes, incluyendo las Open Society Foundations y la Universidad de Texas en Austin. El principal objetivo del Centro es ayudar a los periodistas de América Latina y el Caribe que están interesados en mejorar la calidad del periodismo en sus países.