15 febrero, 2011

Centro Knight inscribe a su alumno número 5.000 en un curso en línea

El Centro Knight para el Periodismo en las Américas recientemente registró a su alumno número 5.000 en un curso en línea de capacitación, lo que marca un hito en su pionero programa de educación a distancia.

Desde 2003, el Centro Knight ha ofrecido a periodistas 91 cursos cortos en español, portugués e inglés, llegando a estudiantes en todos los países de América Latina y la mayoría de naciones del Caribe.

Las clases típicamente duran de cuatro a ocho semanas y son dictadas enteramente en línea a través de una innovadora plataforma del Centro Knight construida en Moodle, un sistema de manejo de contenidos de código abierto. Tienen clases en video, chats, foros de discusión, evaluaciones y otras tecnologías de aprendizaje de colaboración.

El Centro Knight ha recibido financiamiento desde el 2002 de la John S. and James L. Knight Foundation, lo que ha posibilitado la creación y expansión del programa de educación a distancia.

“Los cursos en línea han probado ser un sistema ideal para enseñar a periodistas en América Latina y el Caribe, y la demanda por estos cursos es tremenda”, dice Rosental Alves, director del Centro Knight. “Cuando los periodistas de diferentes países en América Latina se unen por sus intereses en capacitación, esto termina creando una química interesante, un lazo de formación de comunidad que puede durar y generar resultados positivos”.

Desde 2003, el Centro Knight ha trabajado con 16 instructores para ofrecer cursos en línea y seminarios web desde sus hogares en Argentina, Brasil, Colombia, Costa Rica y Estados Unidos. Los estudiantes son periodistas, editores y productores de prensa escrita, radio, televisión y medios en línea

Énfasis en habilidades digitales e investigativas
Los cursos han cubierto un amplio espectro de temas y reflejan el creciente foco del Centro Knight como un centro de capacitación para periodistas digitales y como incubador de proyectos de colaboración periodística multimedia.

Las primeras clases del Centro, como “Matemáticas para Periodistas”, “Reportaje Asistido por Computadora” y “Cobertura Electoral y Democracia”, siguen siendo populares cada vez que se ofrecen y frecuentemente se llenan a los pocos días de que los cursos son anunciados en el sitio web del Centro Knight y en el blog del Centro Periodismo en las Américas.

Esos cursos, así como el popular “Herramientas Digitales para Periodistas Investigativos” y nuevas alternativas, tales como “Desarrollo de Productos de Medios Digitales” y “Cómo escribir para la web” son específicamente diseñados para ayudar a los periodistas a usar las tecnologías digitales y mejorar sus reportajes. El Centro también ha ofrecido cursos específicamente para profesores, como “Periodismo 2.0 para Instructores”.

Cursos actuales
“Matemáticas para periodistas”, dictado en español por la instructora argentina Sandra Crucianelli, es el curso del Centro Knight ofrecido más frecuentemente y ha sido adaptado para reporteros y editores que se preparaban para cobertura electoral, y para periodistas de un país específico como México. Actualmente, está siendo ofrecido por novena vez (hasta el 20 de febrero) con 44 alumnos inscritos de 13 países.

“Cómo escribir para la web” también está en curso (del 31 de enero al 6 de marzo) y está siendo dictado en español por el periodista colombiano Guillermo Franco con 38 periodistas inscritos de 14 países. El curso está basado en el libro de Franco “Cómo escribir para la web”, que es uno de los siete libros digitales que hay en la Biblioteca Virtual del Centro Knight.

El más reciente curso del Centro Knight, “Ética periodística para el era digital” será enseñado en inglés del 27 de febrero a marzo de 2011 por Edward Wasserman, un profesor de la Universidad Washington y Lee. Está diseñado para ayudar a los periodistas a lidiar con asuntos éticos que surgen en trabajo diario en el ambiente de los nuevos medios.

Experimentos y colaboración
El Centro Knight frecuentemente experimenta con usos innovadores de su plataforma de educación a distancia.

* Periodistas latinoamericanos recientemente han usado la plataforma de educación a distancia del Centro Knight para participar en una serie de capacitación en línea de periodismo ambiental, que llevó a una investigación colectiva de comercio de emisiones de carbono en América Latina. El curso fue ofrecido por Consejo de Redacción, una organización colombiana de periodismo investigativo creada con la asistencia del Centro Knight.

Cuando “Matemáticas para Periodistas” fue ofrecido en septiembre pasado, los estudiantes interactuaron entre ellos y con Crucianelli a través de la plataforma virtual de Second Life en un experimento para estudiar la efectividad de Second Life como plataforma para enseñar a periodistas a aplicar técnicas matemáticas en crisis simuladas. La experiencia de Second Life será repetida este mes como parte de la actual clase de Crucianelli que termina el 20 de febrero.

El Centro Knight completó un curso en línea para profesores de periodismo africanos en noviembre pasado, como parte de un acuerdo con la Unesco para ayudar a profesores de periodismo en Africa a mejorar su capacitación en medios digitales. Se inscribieron 23 instructores de nueve países en la clase.

Aplicación en redacciones
Los periodistas que completan los cursos a menudo son capaces de usar inmediatamente lo que han aprendido en sus reportajes.

Un estudiante en la clase de “Herramientas Digitales para Periodistas” (abril 2010) dijo: “He aprendido muchas herramientas nuevas, algunas no tenia ni idea de su existencia y otras sólo las conocía sin saber emplearlas adecuadamente”.

Un participante en “Cobertura del narcotráfico” (marzo de 2010) dijo: “He aprendido mucho con relación al trabajo, sobre todo tengo nuevas nociones sobre cómo cubrir este asunto de drogas y narcotráfico, ahora ya sé cuándo debo publicar una nota y cuándo no, o en mejor dicho preguntarme, qué riesgos afronto si publico la nota, en fin, en términos generales, ha sido una experiencia muy interesante. Gracias por todo”.

“Me gusta mucho el estilo y el ritmo del curso”, dijo un estudiante de “Periodismo 2.0 para Instructores” (abril de 2010). “He aprendido nuevas herramientas, he actualizado mi perspectiva teórica y he sido capaz de intercambiar experiencias con otros profesores”.

El programa de educación a distancia del Centro Knight es uno de los varios componentes del trabajo del Centro como un programa de capacitación y alcance profesional para periodistas de América Latina y el Caribe. Sus programas de capacitación han beneficiado a miles de periodistas e instructores de todas las Américas, y el Centro Knight ha ayudado a crear una nueva generación de organizaciones independientes de periodismo en la región.

El Centro Knight para el Periodismo en las Américas fue creado por el profesor Rosental Calmon Alves, de la Escuela de Periodismo de la Universidad de Texas en Austin, en agosto de 2002, gracias a una generosa donación de la John S. and James L. Knight Foundation. Su objetivo principal es ayudar a los periodistas en el hemisferio a desarrollar programas propios de entrenamiento que aumenten los niveles profesionales y de ética periodística en las Américas.