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Reportando sobre evolução da imunização e baixas taxas de vacinação na África Oriental

Rosalia Omungo

Rosalia Omungo é diretora executiva do Kenya Editors 'Guild, a principal associação profissional para editores no Quênia.

Este artigo especial também está disponível em inglês e espanhol.

 

NAIROBI, Quênia - Jornalistas na África Oriental têm enfrentado os desafios de cobrir os últimos avanços da vacinação contra a COVID-19, que são complicados pela falta de acesso a informações sobre eles.

Uma das principais histórias na África Oriental agora são as baixas taxas de vacinação da região. No Quênia, a escassez de oferta levou a taxas mais baixas, juntamente com uma distribuição desigual e uma falta de suporte de infraestrutura. Isto de acordo com um novo relatório divulgado este mês pela Parceria para Resposta à COVID-19 Baseada em Evidências (PERC) - uma fonte confiável de informações para aqueles que cobrem a pandemia na África Oriental.

Cobrindo COVID-19 no Sul GlobalPERC é uma parceria público-privada que apoia medidas baseadas em evidências para reduzir o impacto da Covid -19 nos Estados Membros da União Africana (UA). O relatório observa que um número insuficiente de doses de vacina foi prometido aos países de baixa e média renda (LMICs), mas eles não receberam uma única dose - o fornecimento foi menor do que o esperado. Em dezembro, apenas três países africanos atingiram a meta de vacinação da OMS de 40% no final do ano.

“O problema com a implantação da vacinação é que as vacinas não estão disponíveis quando necessário”, disse o Dr. Ahmed Ogwell, vice-diretor do Centro Africano para Controle e Prevenção de Doenças.

Ogwell aconselha os países africanos a não aceitar vacinas com datas de expiração próximas. Juntamente com a hesitação da vacina, existem rumores e desinformação sobre os efeitos colaterais. A história das vacinas está sempre mudando - um dia cobrimos a falta de vacinas, outro cobrimos a resistência.

Além dos desafios logísticos, os baixos níveis de sensibilização e comunicação em áreas do Quênia exacerbaram a baixa absorção de vacinas. Embora o Ministério da Saúde ofereça artigos nacionais, muitos na região não os estão acessando. De acordo com o Ministério da Saúde do Quênia, um total de 8.861.039 vacinas foram administradas em todo o país até 18 de dezembro. Destas, 5.288.176 foram parcialmente vacinadas e 3.572.863 foram totalmente vacinadas.

As estatísticas do Ministério da Saúde indicam que o Quênia registrou a maior taxa de testes positivos para COVID-19, de 29,6%. Isso depois de 1.020 pessoas testarem positivo. O número de fatalidades é de 5.353. O total de casos positivos era de 264.727 em 19 de dezembro. Um total de 8.902.539 vacinas foram administradas até agora em todo o país, e apenas 13,2% dos adultos foram totalmente vacinados.

Em Uganda, a situação é semelhante. A absorção da vacina permanece baixa. Até 10 de dezembro, 1,8 milhão de vacinas haviam sido administradas.

“A própria natureza das vacinas na África Subsaariana é que estamos tendo menos vacinas e, quando as recebemos, há um desafio de distribuição”, disse Alphonse Shiundu, Editor do Quênia no Africa Check.

Embora a política do governo queniano tenha priorizado a distribuição das vacinas em condados distantes primeiro, os desafios de infraestrutura pioram a situação. Para transportar as vacinas até esses municípios, é preciso percorrer longas distâncias e o terreno dificulta o acesso aos municípios. Algumas das medidas utilizadas incluem a vacinação em condados rurais e a vacinação debaixo de uma árvore. Quando as vacinas acabam, eles têm que esperar por doses adicionais.

Promovendo a instrução da COVID-19

No início de 2021, a instrução da COVID-19 entre jornalistas no Quênia e na região era relativamente baixa, de acordo com o pré-estudo realizado antes do início do treinamento. A Associação dos Editores do Quênia (que eu ajudo a liderar) empreendeu um projeto para ajudar a desmistificar notícias falsas, especialmente em relação às vacinas. O projeto teve duas fases - formação de jornalistas e produção de um manual de vacinas.

O pré-estudo realizado entre jornalistas revelou que os jornalistas tiveram dificuldade em acessar informações sobre a cobertura da vacina contra COVID-19. Eles também tiveram que lutar contra os mitos que circulavam naquela época.

Dennis Beru - jornalista da Reuben FM, um meio de comunicação comunitário localizado em Mukuru kwa Reuben, uma das áreas de baixa renda do Quênia - participou do treinamento sobre diretrizes e mecanismos de segurança para jornalistas que cobrem a COVID-19. Beru diz que o treinamento ajudou a mantê-lo informado sobre a COVID-19 para que ele pudesse transmitir melhor as informações factuais ao seu público.

“Antes disso, costumávamos obter informações da grande mídia”, disse Reuben. “Mas o treinamento nos expôs a especialistas. Portanto, fomos capazes de obter informações primárias em vez de fontes secundárias.”

No início do treinamento, os jornalistas expressaram seus temores em relação à vacina da COVID-19, nascidos de mitos e perpetuados por meio de notícias falsas.

Após o treinamento, Beru diz que ficou mais informado.

“Há tanta informação falsa”, disse ele. “Quando você recebe notícias de outras fontes, você não tem tempo para verificar. Será bom se formos mais treinados na verificação de fatos."

Encontrar fontes verificáveis ​​de informação sobre vacinas

O manual de segurança com diretrizes para jornalistas que cobrem a pandemia da COVID-19 no Quênia foi escrito por Wangethi Mwangi, um editor veterano e treinador de jornalistas. Ele disse que o livreto é uma verdadeira fonte de diretrizes sobre segurança e também um recurso útil para trabalhadores essenciais da linha de frente.

O Viral Facts está entre as fontes de informações confiáveis ​​sobre a Covid-19. A plataforma é uma colaboração entre checadores de fatos africanos e escritórios regionais da Organização Mundial de Saúde. Eles continuam desmascarando informações sobre a vacinação contra a COVID-19. Shiundu, do Africa Check, informa que os jornalistas devem entrar em contato com epidemiologistas e especialistas do Ministério da Saúde porque eles terão um conhecimento mais profundo da situação atual, que está em constante evolução.

Olhando para 2022

Para abordar a questão da baixa aceitação, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças aproveitarão os próximos grandes eventos no continente. Uma delas é a Copa Africana de Nações (AFCON), que reúne torcedores de futebol de todo o continente.

“Queremos aproveitar as vantagens da AFCON no Camarões. Nesta onda, aumente a absorção da vacina no ambiente africano”, disse o Dr. Ogwell.

Nos próximos meses, também haverá esforços para rastrear a eficácia das vacinas.

O Dr. John Kiiru, do Instituto de Pesquisa Médica do Quênia, observa que “o mais importante não é impedir que você contraia uma infecção, mas sim lidar com ela”.

A Dra. Shilla Simiyu, especialista em doenças infecciosas e epidemiologista, diz que o Ministério da Saúde está usando uma abordagem de três frentes para lidar com o vírus: intervenção, diagnóstico e pesquisa. “Estamos tentando fazer muito ao mesmo tempo - estamos aprendendo ao mesmo tempo que respondemos ao vírus. Se você foi vacinado, está respondendo melhor. ”

Ogwell, o vice-diretor do CDC da África, diz que a instituição iniciará estudos sistemáticos sobre a população em janeiro, para começar a rastrear a eficácia das vacinas. Ele observa que eles não priorizaram isso antes porque certos elementos são necessários para fazer o estudo. “Você deve ter uma boa documentação das pessoas que estão sendo vacinadas”, disse ele.

“Não priorizamos porque não tem sido uma prioridade”, acrescentou. “A prioridade tem sido vacinar as pessoas. Estamos incentivando os países a usar kits rápidos de antígenos à medida que aumentamos nossa capacidade de lidar com o vírus”.

Como as notícias sobre a pandemia e as vacinas continuam a se desenvolver, o Dr. Peter Mwesige, editor e treinador de jornalismo de Uganda, aconselha os jornalistas a evitarem reportagens alarmistas. Ele citou um caso em que alguns jornalistas de Uganda relataram a chegada dos primeiros casos da variante Ômicron na semana passada “como se fosse o início de uma nova fase da Covid-19. Alguns até disseram que a abertura do país em janeiro já estava em jogo”.

Ogwell estimula os jornalistas a usarem sua capacidade para obter as informações corretas. Quando surge uma questão que ainda não está clara, ele disse: debata a questão, pergunte aos especialistas e desvende a ciência para que as informações corretas cheguem ao público.

 


Sobre este artigo
Esta história faz parte de uma série de artigos escritos por jornalistas de ciência/saúde que ofereceram as melhores práticas e percepções sobre a cobertura da COVID-19. Esses artigos estão sendo publicados como parte de uma iniciativa do Centro Knight patrocinada pela UNESCO e com financiamento da Organização Mundial da Saúde. Para ler mais sobre os artigos, clique aqui. Além disso, acesse os artigos em vários idiomas aqui:

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