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Programa Journalism Courses del Centro Knight alcanza 260 mil estudiantes de todo el mundo en nueve años

INSTAGRAM STORY 9 YEARS SPEn su noveno aniversario, Journalism Courses, el programa de capacitación masiva en línea para periodistas del Centro Knight para el Periodismo en las Américas, está celebrando un nuevo logro: haber alcanzado más de 260 mil estudiantes de más de 200 países y territorios.

“Nos tomó nueve años, de 2003 a 2012, alcanzar siete mil estudiantes en la primera fase de nuestro programa de aprendizaje a distancia, dedicado a ayudar a periodistas, principalmente de América Latina y el Caribe. Nunca hubiéramos podido imaginar que en los siguientes nueve años nos volveríamos globales y alcanzaríamos casi 40 veces más estudiantes: más de un cuarto de millón de estudiantes de básicamente todos los países del mundo”, dijo el profesor Rosental Alves, fundador y director del Centro Knight.

El 28 de octubre de 2012, el Centro Knight ofreció su primer Curso Masivo Abierto Online (MOOC, por sus siglas en inglés) con el experto en visualización de datos Alberto Cairo, Knight Chair en Periodismo Visual de la Universidad de Miami.

“Introducción a Infografías y Visualización de Datos” fue impartido en inglés a 2 mil estudiantes de 109 países y fue una señal del éxito que vendría para este importante programa de aprendizaje a distancia.

“Tuvimos que cerrar el registro para el primer MOOC de Alberto Cairo porque no estábamos seguros que el sistema pudiera soportar más de 2 mil estudiantes. Unas semanas más tarde, ofrecimos el curso otra vez, con 5 mil 200 estudiantes de todo el mundo y funcionó bien. Probamos el concepto”, dijo Alves.

Nueve años después, el programa ha ofrecido 104 cursos en línea sobre una variedad de temas y habilidades de vanguardia que ayudan a los periodistas a estar equipados y preparados para adaptarse a los rápidos cambios creados por la revolución digital.

Mantenerse al día con la revolución digital

Cristina Lai Men, una periodista de radio en Lisboa, Portugal, ha completado cerca de 20 MOOCs con el Centro Knight.

Cristina Lai Men

Cristina Lai Men (Cortesía)

“La actualidad y diversidad de temas, el formato del curso -que permite a todos seguirlo a su propio ritmo- son excelentes para aquellos que quieren mantenerse al día sobre la transformación en el mundo de los medios”, dijo Men. “En cada uno, aprendí cosas nuevas que me ayudaron con mis tareas por escrito, haciéndome sentir más segura como periodista o despertando curiosidad en nuevas áreas”.

Y no solo periodistas profesionales toman los cursos. Estudiantes, profesores, diseñadores, bibliotecarios, fotógrafos, usuarios de redes sociales, científicos y gente de otras profesiones se han beneficiado del programa.

El Centro Knight, junto con la UNESCO y la Relatoría Especial para la Libertad de Expresión de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (IACHR, por sus siglas en inglés), ha ofrecido incluso cursos sobre libertad de expresión específicamente para jueces y operadores judiciales.

“En esos nueve años, el único programa que hemos ofrecido que no estuvo dirigido a periodistas fue “Marco Internacional de Libertad de Expresión y Protección de Periodistas’. Con sus varias ediciones en español, este MOOC alcanzó alrededor de 12 mil jueces y otros funcionarios de cortes en América Latina y España”, dijo Alves.

Tras tomar los cursos, periodistas de todo el mundo han usado el conocimiento obtenido para mejorar o iniciar sus propios proyectos, incluyendo podcasts, reportajes especiales o incluso compañías de medios.

Justin Wier de New Castle, Pennsylvania, explicó el “profundo” impacto que un curso del Centro Knight en 2018 sobre periodismo de datos, “Introducción a R para Periodistas”, con Andrew Tran, tuvo en su vida.

Justin Wier

Justin Wier (Cortesía)

“Aprender R me permitió discutir y analizar conjuntos de datos que Excel no podía soportar, lo que abrió nuevas vías en mi reporteo. Me convertí en un tipo de gurú de los datos en la redacción del Youngstown Vindicator, al ayudar a otros cuando tenían problemas que no podían manejar”, dijo Wier al Centro Knight.

Wier decidió regresar a la universidad para obtener un posgrado en análisis de datos, una decisión que, dijo, no está seguro que hubiera tomado de no haber sido por el curso.

“Recién recibí mi grado de Maestría este verano, y estoy actualmente siendo entrevistado para empleos relacionados con datos”, dijo Wier. “Eso no hubiera sucedido si no me hubiera topado con el MOOC del Centro Knight y no me hubiera inscrito al momento”.

Patricia Ventura, de Barcelona, España, también fue inspirada para hacer un posgrado tras tomar un curso del Centro Knight sobre algoritmos de noticias en 2019 con Nicholas Diakopoulos.

Patricia Ventura

Patricia Ventura (Cortesía)

“Tengo que decir que me gustó tanto uno de ellos que decidí ir más allá y hacer un doctorado que había comenzado dos años antes, y el cual espero terminar el próximo septiembre”, dijo Ventura. “Así que puedo decir que el Centro Knight de UT cambió mi vida de una forma totalmente positiva”.

Para Ashutosh Nilkanth, originario de la India pero quien ahora vive en Melbourne, Australia, el curso sobre algoritmos de noticias lo llevó a la creación de New Sloth, un software de agregación de contenido que ayuda a sus clientes a monitorear noticias, hechos de actualidad e información profunda.

“Mi idea era permitir una agregación escalable de la industria de noticias, y además crear una máquina que aprende algoritmos sin supervisión, para ayudar a profesionales en su búsqueda, análisis y en tomas de decisiones sencillas”, dijo Nilkanth. “Con más claridad a través del curso y con sus lecturas sugeridas, construí el producto de software con un pequeño equipo, sin inversión externa, y con retroalimentación de algunos usuarios finales de la industria. Más o menos un año después, lo lancé como New Sloth.

“Estoy agradecido con el Centro Knight y sus expertos por compartir su conocimiento y ayudar a estudiantes y aspirantes alrededor del mundo”, agregó.

En Brasil, los estudiantes Lucas Thaynan y Graziela França tomaron un curso introductorio sobre periodismo de datos del Centro Knight en 2015 cuando su universidad entró en huelga.

Thaynan fue elegido para participar en un evento de Google luego de tomar el MOOC. En 2017, él, França y un colega lanzaron la agencia de periodismo de datos Tatu, que se ubica en una región de Brasil con una alta concentración de desiertos de noticias.

“Creo que de no ser por el Centro Knight, Tatu no existiría hoy”, dijo Thaynan.

Adaptándose a nuevos retos

Con el surgimiento de la pandemia en 2020, el Centro Knight se alió con la UNESCO, la UNDP y la OMS para ofrecer cursos sobre la cobertura del COVID-19.

“En poco más de un mes luego de que la pandemia fue declarada, tuvimos un MOOC listo en cuatro idiomas. Gracias al apoyo de las agencias de la ONU, inmediatamente ayudamos a miles de periodistas alrededor del mundo que estaban teniendo dificultades para cubrir el COVID-19”, dijo Alves.

Además del primer MOOC en mayo de 2020 enfocado en la pandemia en general, la instructora Maryn McKenna impartió otro MOOC en 2021, esta vez enfocado en la cobertura de las vacunas.

Ambos MOOC fueron originalmente impartidos en inglés, español, portugués y francés, y atrajeron a cerca de 12 mil 800 estudiantes en total.

Los cursos han sido traducidos a idiomas adicionales, incluyendo árabe e hindi, y están disponibles como cursos autodirigidos para que cualquier persona de cualquier parte del mundo pueda tomarlos en cualquier momento.

“El curso ‘Cubriendo el COVID-19’ me dio conocimiento a profundidad sobre problemáticas de la pandemia que le dieron forma a algunos de los artículos que hice sobre la pandemia”, dijo Esther Nakkazi, reportera independiente de ciencia y tecnología en Kampala, Uganda. “Las lecturas, que fueron cuidadosamente elegidas, me dieron la oportunidad de leer lo que me pude haber perdido de otros periodistas y también me informaron sobre lo que estaba ocurriendo en otras partes del mundo para ampliar mi entendimiento de asuntos globales sobre la pandemia”.

Una variedad en oferta de cursos

Además de los MOOC y de los cursos autodirigidos, el Centro Knight ofrece BOCs (Grandes Cursos Online, por sus siglas en inglés).

Los MOOC son cursos gratuitos, usualmente introductorios y con un enfoque amplio, que atraen a miles de estudiantes, mientras que los BOC son de pago y cubren temas más avanzados y específicos. Los BOC están diseñados para unos pocos cientos de estudiantes, lo que permite más interacción con el instructor.

self-directed coursesMOOCs y BOCs son impartidos por un instructor, pero el Centro Knight también ofrece cursos autodirigidos, normalmente producidos a partir de materiales de los MOOC.

Todos los cursos son asincrónicos, sin actividades obligatorias en días o tiempos específicos. Pero los cursos impartidos por un instructor se desarrollan a lo largo de cierto número de semanas, durante las cuales los estudiantes tienen acceso al instructor y a foros de discusión donde pueden intercambiar ideas o solucionar problemas unos con otros.

Los cursos autodirigidos pueden ser tomados en cualquier momento, pero no cuentan con la participación de un instructor ni con foros de discusión.

En 2020, el Centro Knight lanzó JournalismCourses.org, el cual es el nuevo hogar de su programa de aprendizaje a distancia. Ahí es donde los estudiantes pueden acceder a cursos, libros digitales y otros recursos para ayudarles a estar al día sobre la revolución digital y su impacto en el periodismo.

El Centro Knight no ha logrado todo eso en estos últimos nueve años por sí solo. Lo ha hecho con el apoyo de la John S. and James L Knight Foundation, su principal benefactor, y otros generosos patrocinadores y socios, como Google News Initiative, Microsoft, UNESCO, la Organización de Estados Americanos (OEA), la Organización Mundial de la Salud (OMS), el Programa de Desarrollo de Naciones Unidas, la Fundación Internacional Mujeres en los Medios (IWMF, por sus siglas en inglés), Chicas Poderosas, la Asociación Nacional de Periódicos de Brasil (ANJ, por sus siglas en portugués), la Society for News Design, entre otros.

“Estamos sumamente agradecidos por el generoso apoyo de nuestros donantes y socios a través de los años. Nuestro trabajo no hubiera sido posible sin ellos”, dijo Mallary Tenore, subdirectora del Centro Knight para el Periodismo en las Américas. “También estamos orgullosos de haber trabajado con algunos de los periodistas más importantes del mundo, quienes han sido instructores para nuestros cursos en línea. Ellos han compartido su conocimiento y expertise, y nos han ayudado a crear comunidades de aprendizaje entre colegas con periodistas de todo el mundo. Les damos las gracias a todos los 260 mil estudiantes que han tomado nuestros cursos y quienes nos han recordado el impacto que tiene nuestro programa en periodistas y salas de redacción a nivel global”.

 

Centro Knight para el Periodismo en las Américas

Fundado en 2002, el Centro Knight para el Periodismo en las Américas en la Facultad de Comunicación Moody de la Universidad de Texas en Austin ofrece capacitación y programas para mantener a los periodistas de todo el mundo actualizados con la revolución digital. Su programa de cursos en línea, Journalism Courses, ha llegado a 260.000 estudiantes en 200 países y territorios de todo el mundo. LatAm Journalism Review es su revista digital trilingüe que informa sobre periodismo y libertad de prensa en América Latina y el Caribe. Y su Simposio Internacional de Periodismo Online (ISOJ) convoca a miles de periodistas, ejecutivos de medios, académicos y estudiantes para discutir el presente y el futuro del periodismo en línea.