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Cómo evitar errores al cubrir ruedas de prensa sobre COVID-19 en África Occidental

Kossi Elom Balao

Kossi Elom Balao es un periodista de ciencias galardonado y Administrador Comunitario del Foro de Reportaje sobre la Crisis de Salud Global del Centro Internacional de Periodistas (ICFJ) en francés.

Este informe especial también está disponible en francés, inglés y portugués.

 

LOMÉ, Togo — La crisis sanitaria mundial ha puesto de manifiesto cómo el público está sediento de noticias científicas, cómo el trabajo de los periodistas es fundamental y que una información fiable, rigurosa y no manipulada puede salvar vidas.

Ha demostrado que, con todas las incertidumbres, polémicas y teorías de la conspiración que surgen contra la pandemia de COVID-19, los consumidores de noticias quieren que los periodistas brinden respuestas a sus preguntas y aclaren sus dudas.

Covering COVID-19 in the Global South

Ahí es donde entra el papel crucial del periodista, para buscar y recopilar información de expertos calificados, científicos y académicos cuyas competencias estén comprobadas.

También sucede que los periodistas obtienen información durante las ruedas o conferencias de prensa organizadas por las autoridades sanitarias para seguir las últimas noticias sobre el brote de coronavirus, como es el caso de África Occidental y en otros lugares.

Sin embargo, al asistir a estas ruedas de prensa, ¿cuáles son las actitudes correctas a adoptar? ¿Cómo pueden los periodistas estar mejor preparados para cubrir estos eventos sin caer en la trampa de los organizadores? ¿Qué trucos pueden utilizar para no ser vectores de desinformación? ¿Cómo deben afrontar las declaraciones del gobierno sobre la lucha contra la enfermedad? ¿Cómo pueden estar seguros de que estén dando información rigurosa, precisa y confiable? A continuación, proporcionamos algunos consejos para ayudarlo a navegar estas preguntas.

Tener una buena comprensión de la situación sanitaria

Durante las ruedas de prensa de COVID-19, "parece que los periodistas tienen miedo a hacer preguntas", dice Noël Kokou Tadegnon, periodista de Deutsche Welle y Reuters, y cofundador de Togo Check, una plataforma togolesa que lucha contra la desinformación.

"Este miedo puede tener varias razones", explica Milo Milfort, fundador del periódico de investigación Enquet'Action. Citó la falta de dominio del tema y (falta de) preparación antes de la rueda de prensa. Pero hay algo más, dice: “la salud es de los temas menos abordados por los periodistas”.

En Senegal, Ndiol Maka Seck, periodista y jefe de la oficina del diario nacional Le Soleil, que ha cubierto varias conferencias sobre COVID-19, señaló que los periodistas “están más en condiciones de escuchar, que de hacer preguntas”.

Durante estos eventos, dice, los médicos y otros especialistas en epidemiología suelen acaparar la discusión porque saben poco sobre la enfermedad. Y los periodistas, agregó, se encuentran con la responsabilidad de resumir estas sesiones.

¿Deben los periodistas permanecer en silencio u ocupar la posición de observadores? La respuesta que da la periodista científica Lise Barnéoud es muy sencilla. Barnéoud, autora del libro "¿Vacunados?: Una nueva mirada a las vacunas", cree que es importante que los periodistas hagan las preguntas que necesitan para comprender lo que está en juego, y las preguntas que deben hacer de acuerdo con su propio conocimiento, el ángulo de su artículo y su medio informativo.

“También deben tener en cuenta la realidad de sus países”, dice Adrienne Engono Moussang, periodista camerunesa y coordinadora de la revista Sciences Watch Infos. “Cuando un periodista decide escribir sobre COVID-19, debe tener un amplio conocimiento de la situación de la enfermedad en su país, las cifras y las medidas que se han tomado”.

Tadegnon insiste en otro aspecto: los periodistas necesitan estar bien informados. “Deben entrevistar a diferentes fuentes y dominar el tema antes de ir a una rueda de prensa. Deben leer los trabajos de otros compañeros, cualquier documento relacionado con la pandemia y, sobre todo, deben estar al frente de las noticias relacionadas con la crisis. ”

Tres enfoques para cubrir ruedas de prensa

En un mundo ideal, los periodistas que cubren estos temas ya deberían tener un conocimiento sólido de la información básica: inmunología, vacunología, los diferentes tipos de vacunas, etc. “Desafortunadamente, sabemos que este no es el caso”, dice Barnéoud.

Ella describe varias formas de cubrir una rueda de prensa sobre COVID-19.

Primero, dijo, los periodistas pueden optar por escribir una noticia en la que se revele nueva información. En segundo lugar, pueden producir un artículo que detalle los conocimientos científicos y la información básica sobre temas complicados para hacerlos más accesibles y comprensibles. Este enfoque es valioso, dice Barnéoud, porque permite a las personas comprender cómo, por ejemplo, se transmite el virus y cómo se suman las medidas de precaución y las vacunas para reducir el riesgo de contagio, etc.

Los periodistas también pueden optar por escribir un artículo de investigación sobre un ángulo específico.

Generalmente, cubrir una rueda de prensa por sí sola no es suficiente. Barnéoud, por tanto, aconseja completar la investigación con otros elementos.

Los tres enfoques son necesarios y legítimos, dijo Barnéoud, excepto que no involucran el mismo tipo de preguntas.

Verificar los datos de las noticias

En Guinea, algunos periodistas están haciendo un gran trabajo, pero otros simplemente "se basan en la información proporcionada por las autoridades", dice Facely Konaté, director de Radio Espace Forêt. "Cuando escuchas sus informes al aire, tienes el presentimiento de que esto no es periodismo sino comunicación, hay una diferencia entre informar y comunicar.”

El trabajo de un periodista no es recopiar notas de prensa, ni tampoco consiste en limitarse a cubrir las declaraciones de las autoridades sanitarias sin cotejarlas, volverlas a cotejar y analizarlas. Los periodistas deben conocer las herramientas adecuadas para desacreditar la información errónea sobre COVID-19.

Cuando los periodistas tienen dudas sobre si las declaraciones de los organizadores reflejan la realidad, les corresponde a ellos verificar estas declaraciones. Esto se puede hacer de varias maneras, dice Sylvio Combey, periodista, capacitador y fundador del medio de noticias Africa Rendez-Vous.

Aconseja a los periodistas "consultar y comparar los datos disponibles". A menudo, hay una gran cantidad de datos de código abierto que se desconocen. También recomienda consultar declaraciones anteriores y referirse a otras fuentes o personas que puedan estar involucradas.

Según Combey, información contradictoria puede estar disponible en sitios web de noticias o redes sociales de estas fuentes, o en reportajes en video. Los periodistas pueden incluso contactar a testigos o especialistas en el tema. Su opinión les permitirá confrontar las declaraciones realizadas, agregó.

Después de investigar las afirmaciones y de interrogar a otros expertos, los periodistas pueden volver a la autoridad y pedir aclaraciones sobre las declaraciones realizadas. Luego, el reportero debe contextualizar la declaración en la historia y proporcionar todos los hechos.

Según Milfort, se debe capacitar a los periodistas que no se especialicen en temas de salud y que quieran cubrir una rueda de prensa sobre el tema. Esto evitaría "hacer preguntas incorrectas e inapropiadas en las conferencias de prensa sobre COVID-19".


Sobre este informe especial 

Este artículo es parte de una serie de informes especiales escritos por periodistas científicos y de temas de salud que presentan mejores prácticas y conocimientos sobre la cobertura de COVID-19. Estos informes se publican como parte de una iniciativa del Centro Knight patrocinada por la UNESCO y con financiación de la Organización Mundial de la Salud. Para leer más sobre los informes especiales haga clic aquí. Además, puede acceder a los informes especiales en varios idiomas en los siguientes enlaces:

Además, acompáñanos en el seminario web “Variantes, vacunas y medicinas: Lo que los periodistas necesitan saber para mejorar su cobertura de COVID-19” el jueves 27 de enero, de 9:00 am a 12:00 pm Tiempo del Centro de Estados Unidos(GMT -6).

El evento, que se llevará a cabo en inglés, contará con interpretación simultánea al árabe, francés, portugués y español. Haz clic aquí para registrarte.

Este seminario web es organizado por el Centro Knight para el Periodismo en las Américas en alianza con la UNESCO y con financiamiento de la Organización Mundial de la Salud y el Programa de Donantes Múltiples para la Libertad de Expresión y la Seguridad de los Periodistas de la UNESCO.

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