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Centro Knight marca 20 años de historia celebrando el impacto de sus programas en todo el mundo

El 31 de agosto de 2002 tenía lugar en Río de Janeiro, Brasil, un seminario para periodistas titulado “Periodismo de investigación: ética, técnicas y peligros”. La actividad fue impulsada por el entonces naciente Centro Knight para el Periodismo en las Américas y la fecha quedó marcada como en la que el Centro dio el primer paso en su trayectoria de apoyo al periodismo en América Latina y el Caribe, tal como lo estableció en su fundación. Veinte años después, el Centro Knight celebra la expansión de su misión inicial de fortalecer el periodismo en todo el mundo.

Two men holding up their hands and smiling

Rosental Alves and Jay Bernhardt celebrate 20 years of the Knight Center. (Marc Speir)

El 31 de agosto de 2022 se celebró la trayectoria e impacto del Centro Knight en un seminario especial realizado en la Universidad de Texas en Austin, sede del Centro, fundado por Rosental Calmon Alves, titular de la Cátedra UNESCO de Comunicación y la Cátedra Knight en Periodismo en la Escuela de Periodismo del Moody College of Communication.

El decano del Moody College of Communication, Jay Bernhardt, abrió la celebración.“Muchas cosas increíbles pueden suceder en 20 años. Muchas organizaciones de educación superior han ido y venido a lo largo de 20 años, y es muy raro, francamente, que podamos estar juntos así y celebrar un 20º aniversario e, incluso, con las personas que comenzaron este proyecto al mando, es algo aún más raro y sorprendente. Así que es realmente un día especial por todas estas y muchas otras razones”, dijo.

Bernhardt cedió la palabra a Rosental Calmon Alves, director del Centro Knight, quien agradeció a la Universidad de Texas por su apoyo de dos décadas al Centro.

“Creo que solo una universidad que prioriza tanto la innovación y el emprendimiento al punto de adoptar el lema ‘lo que aquí empieza cambia el mundo’ nos hubiera dado el espacio y las condiciones para realizar el tipo de trabajo que hacemos en el Centro Knight”, dijo Alves.

Al evento también asistió Jim Brady, vicepresidente de periodismo de la Fundación Knight, la organización responsable de la donación inicial que hizo posible la creación del Centro Knight y que ha seguido apoyando al Centro durante estos 20 años. Brady recibió un mensaje de Alberto Ibargüen, presidente de la Fundación.

"Es tentador limitar la evaluación al número de periodistas formados, la variedad de conferencias patrocinadas o el número de cursos ofrecidos. En mi opinión, son mucho más importantes dos métricas diferentes: una es la adopción por parte de Rosental y del Centro Knight desde el principio, y mucho antes de que se considerara inevitable o popular, de la nueva tecnología que ha transformado los medios de comunicación y está afectando nuestra forma de entender la democracia. La otra son las contribuciones que los periodistas han hecho en sus comunidades a lo largo de este hemisferio gracias a su involucramiento con el Centro Knight en la UT", dijo Ibargüen en su mensaje.

Man (Jim Brady) speaks at a podium

Jim Brady, vice president of journalism at the Knight Foundation, speaks at the Knight Center 20th Anniversary. (Marc Speir)

"Incluso antes de llegar a la Fundación Knight, admiraba la dedicación de Rosental a los ideales periodísticos y a la formación de periodistas y al servicio de sus comunidades. Como presidente de la fundación me he sentido orgulloso de que sea titular de una cátedra Knight de periodismo. Knight ha apoyado y seguirá apoyando esta labor esencial".

Brady recordó los términos bajo los cuales se otorgó la primera subvención y concluyó que “es evidente que el impacto del Centro Knight ha superado con creces las modestas expectativas que establecimos cuando otorgamos la subvención”.

“La Fundación Knight se enorgullece de haber sido un firme partidario del Centro Knight y esperamos continuar con ese fuerte apoyo al entrar en su tercera década de existencia”, dijo Brady, agradeciendo a Alves y al equipo por su trabajo.

Impacto en carreras y vidas

El enfoque de este seminario especial de 20 años del Centro Knight se centró en el impacto que el trabajo dirigido por Alves ha tenido en el periodismo y en la vida de profesionales de todo el mundo.

Un video exhibido en el evento titulado “20 años fortaleciendo el periodismo en las Américas” reunió testimonios de profesionales de América Latina sobre cómo el Centro Knight hizo posible varios encuentros y logros en la región durante este periodo.

Alves también compartió testimonios de periodistas de diferentes países sobre cómo los MOOC han guiado sus carreras. Entre ellos se encuentran Graziela França, quien contó cómo un MOOC sobre periodismo de datos la llevó a fundar Agência Tatu, la primera agencia de periodismo de datos enfocada en cubrir la región nordeste de Brasil. También se habló de Tiago Rogero, director de premiados podcasts brasileños como Vidas Negras y Negra Voz y el recientemente lanzado Projeto Querino, quien dijo que aprendió a hacer podcasts con un MOOC del Centro Knight.

Además, asistieron al seminario para hablar sobre el impacto del Centro Knight en sus carreras Janine Warner, cofundadora y directora de SembraMedia; Marco Túlio Pires, director de News Lab de Google; Sandra Crucianelli, coordinadora unidad de inteligencia da datos del portal argentino Infobae; y Cindy Royal, profesora de la Escuela de Periodismo de la Universidad Estatal de Texas.

“Creo que el secreto de su éxito es conectarnos, inspirarnos, ayudarnos a encontrar a otras personas y continuar inspirando a otras personas”, dijo Warner. “Cuando hablo con personas en América Latina, todos se emocionan [hablando sobre el impacto que Rosental Alves y el Centro Knight han tenido en sus vidas]. Es imposible, con una docena de testimonios, o incluso 120 testimonios, hacer justicia al impacto personal que ha tenido”, le dijo a Alves y al equipo del Centro Knight.

“Tesoros escondidos”

Mallary Tenore, directora asociada del Centro Knight, hizo una presentación sobre el trabajo del Centro en cuatro áreas clave: desarrollo de capacidades, cursos en línea para periodistas, conferencias y publicaciones.

20th Anniversary ESPRecordó que el Centro Knight comenzó con un enfoque en América Latina y el Caribe y en el desarrollo de capacidades organizacionales, ayudando a periodistas de la región a desarrollar organizaciones autosuficientes dedicadas a mejorar el periodismo y defender la libertad de prensa. La primera de estas organizaciones que surgió con el apoyo del Centro Knight fue la Asociación Brasileña de Periodismo de Investigación (Abraji, por su acrónimo en portugués), cuyo inicio también coincide con el seminario realizado en Río de Janeiro el 31 de agosto de 2002. Además de Abraji, asociaciones como el Foro de Periodismo Argentino (Fopea)Consejo de Redacción (CdR) en Colombia y el Foro de Periodistas Paraguayos (Fopep) también contaron con el apoyo del Centro Knight en su desarrollo.

El primer curso en línea del Centro Knight se lanzó en octubre de 2003 y durante los siguientes nueve años se ofrecieron más de 100 cursos a más de 7.000 estudiantes. En 2012, con el lanzamiento del programa MOOC – la sigla en inglés para massive open online course – el programa de aprendizaje a distancia del Centro Knight adquirió una nueva dimensión y en los siguientes diez años llegó a más de 275.000 estudiantes en más de 200 países y territorios.

Tenore recordó que un “tesoro escondido” del Centro Knight son los cursos autodirigidos. En este momento, más de 60 cursos están disponibles gratuitamente en JournalismCourses.org y cualquier persona interesada puede tomarlos en cualquier momento.

Las conferencias impulsadas por el Centro Knight también se han consolidado en estos 20  años como espacios de encuentro y debate a nivel global sobre los principales desafíos del periodismo. Entre ellos se encuentran el Simposio Internacional de Periodismo Online (ISOJ), que en 2022 llegó a su 23° edición, habiendo sido creado incluso antes que el Centro Knight; el Coloquio Iberoamericano de Periodismo Digital, que este año cumplió su 15° edición; y el Congreso Latinoamericano sobre Diversidad en el Periodismo, cuya segunda edición tendrá lugar los días 9 y 10 de septiembre de 2022.

La directora ejecutiva del Centro Knight también destacó las publicaciones del Centro, como #ISOJ, la revista académica oficial del Simposio Internacional de Periodismo Online que reúne investigaciones sobre innovación en el periodismo. También habló sobre LatAm Journalism Review, la revista digital del Centro Knight enfocada en periodismo y libertad de prensa en América Latina y el Caribe y publicada en españolinglés y portugués. Tenore también destacó otra “joya escondida” del Centro Knight: una biblioteca de 39 libros electrónicos gratuitos que reúnen contenido original producido por el equipo del Centro y colaboradores sobre una variedad de temas.